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-onyme und kein Ende

Autoantonyme oder Januswörter sind Wörter mit mindestens zwei gleich klingenden (homonymen) Bedeutungen, von denen eine das Gegenteil einer anderen ist, sich also (auto-)antonym verhält. Im Englischen finden sich auch noch die Bezeichnungen Antagonym und Contranym.

Im Deutschen sind sie etwas weniger verbreitet als im Englischen – ein paar Beispiele:

anhalten
– sich fortsetzen – das schöne Wetter
– zum Stillstand bringen – die Maschine
– zum Handeln bringen – jemanden zur Eile…

Bundesstaat
– aus mehreren Gliedstaaten aufgebauter Nationalstaat
– einer dieser Gliedstaaten

geteilt
– getrennt – geteiltes Land
– gemeinsam – geteilte Nutzung
– übereinstimmend – geteilte Freude

Platzangst
– Angst vor weiten Plätzen (wissenschaftlich)
– Angst vor engen Räumen (umgangssprachlich)

Quantensprung
– ein winzig kleiner Übergang eines Quantenzustands in einen anderen (Physik)
– ein riesiger Schritt vorwärts (besonders in der Politik)

sanktionieren
– gutheissen
– bestrafen

verabschieden
– beschliessen – ein Gesetz
– verwerfen – von einem Gedanken

Der deutsche Lyriker Robert Gernhardt liess sich vom (notabene nicht homonymen, aber homographen, d. h. gleich geschriebenen) Januswort umfahren zu diesem Gedicht inspirieren:

Ein Männlein steht im Walde
ganz still und stumm,
wenn ich es nicht umfahre,
dann fahre ich es um.

Nebenbei: Auch Redensarten haben bisweilen zwei Bedeutungen. Passt wie eine Faust aufs Auge kann laut Duden «genau passen» oder «überhaupt nicht passen» bedeuten. Einem, der Morgenluft wittert, unterstellen wir Zuversicht, dem Geist von Hamlets Vater war sie Hinweis, dass es Zeit zum Verschwinden wurde.

Januswörter nehmen in der Unternehmenskommunikation zwar keine bedeutende Stellung ein, Janusköpfigkeit findet sich hingegen nicht nur in der Politik, sondern auch in der Wirtschaftswelt. Wenn Sie eine mit überraschenden Verweisen (ein Januswort!) gespickte, gründliche, und doch auf das Nützlichste fokussierte Recherche zu einem auch noch so ungewöhnlichen Thema benötigen, nehmen Sie mit mir Kontakt auf und ich zeige Ihnen nicht nur beide, sondern alle Seiten der Medaille.

(Wissenswertes über -onym – im Englischen enden mindestens 66 Wörter darauf – und den mindestens ebenso interessanten und ergiebigen Hintergrund der Verbindung zum römischen Gott Janus erspare ich Ihnen an dieser Stelle.)

Quellen: Wikipedia (Januswort ist übrigens nur dort zu finden, aber in keinem Grammatikbuch), sprachlust.ch, merriam-webster.com

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